La rimozione delle metriche sui social media potrebbe ridurre la polarizzazione?

26.08.2019

I social media riflettono e rifrangono una società divisa, ma l'eliminazione del pulsante "mi piace" potrebbe aiutarci a riunirci

Quando i social media hanno iniziato a decollare circa un decennio fa, milioni di persone comuni hanno improvvisamente avuto una piattaforma pubblica da cui esprimere le loro opinioni. Ciò ha "); background-size: 1px 1px; background-position: 0px calc(1em + 1px);">promesso di essere una forza democratica rivoluzionaria. Ma ha anche significato che le visioni razziste, sessiste e omofobe sono diventate più visibili che mai. Siamo in un'era di disintermediazione, in cui notizie, informazioni e contenuti sono accessibili in modo sempre più diretto attraverso una varietà di fonti. Stiamo sperimentando la tribalizzazione della verità, in cui la falsa notizia di un gruppo è l'assioma di un altro. Sta contribuendo alla profonda polarizzazione sociale e politica.

E da qualche parte nel mezzo di tutto ciò, il pulsante "mi piace" deve prendere la colpa.

Fare clic su Like in risposta a qualcosa è una risposta emotiva; non lo approva necessariamente come vero o accurato. Uno "); background-size: 1px 1px; background-position: 0px calc(1em + 1px);">studio significativo "); background-size: 1px 1px; background-position: 0px calc(1em + 1px);">condotto dal MIT l'anno scorso ha scoperto che le notizie false si diffondono più rapidamente e ottengono più coinvolgimento della verità. Questo crea un circolo vizioso in base al quale la disinformazione con più Mi piace è più probabile che compaia nei nostri feed. Man mano che i contenuti diventano più provocatori, le reazioni diventano più tribali. E continua così.

Ma se l'incentivo a vincere la corsa agli armamenti del genere fosse rimosso, questa spirale discendente potrebbe esaurirsi. Non potremmo semplicemente sbarazzarci del pulsante "mi piace"?

I modelli di business di Facebook e Twitter dipendono dal tipo di attenzione e coinvolgimento che incoraggia il pulsante "mi piace" - eppure sono anche sottoposti a enormi pressioni politiche per affrontare la diffusione di contenuti offensivi e falsi. Instagram, l'app per le foto di proprietà di Facebook, ha già "); background-size: 1px 1px; background-position: 0px calc(1em + 1px);">testato una versione dell'app per la condivisione di foto senza conteggi simili. (I 500 milioni di utenti che accedono a Instagram ogni giorno fanno anche "); background-size: 1px 1px; background-position: 0px calc(1em + 1px);">4,2 miliardi di Mi piace al giorno.)

L'amministratore delegato di Twitter, Jack Dorsey, ha indicato che sta valutando la possibilità di rimuovere del tutto il pulsante "mi piace": agli utenti Twitter più attivi del 10% piace una media di "); background-size: 1px 1px; background-position: 0px calc(1em + 1px);">70 tweet al mese . "In questo momento abbiamo un grande pulsante" mi piace "con un cuore e stiamo incentivando le persone a desiderare che "); background-size: 1px 1px; background-position: 0px calc(1em + 1px);">salga ", ha detto Dorsey alla conferenza "); background-size: 1px 1px; background-position: 0px calc(1em + 1px);">WIRED25 dell'anno "); background-size: 1px 1px; background-position: 0px calc(1em + 1px);">scorso . "È la cosa giusta ... Come incentivare una sana conversazione?"

Ma una soluzione così schietta risolverebbe davvero il problema della polarizzazione online? Sebbene la lingua del pulsante "mi piace" appaia abbastanza semplice, la sua psicologia è più complessa. "I contatori dei social media, siano essi letture, condivisioni, Mi piace o reazioni emoji, ci aiutano a capire come gli altri reagiscono ai contenuti", afferma Cameron Brick, uno psicologo sociale dell'Università di Cambridge. "I contatori indicano l'opinione pubblica in ciò che gli psicologi chiamano norme sociali. Queste norme sociali possono essere descrittive, su ciò che la gente crede, o possono essere ingiuntive, su ciò che la gente dovrebbe credere, spesso con implicazioni morali. "

Mentre Brick non pensa che i contatori stessi siano necessariamente il problema principale, pensa che esacerbino i contenuti partigiani piuttosto che equilibrati: "Un clic nello sdegno o nella giustizia vale lo stesso di un clic nella ponderazione produttiva, ed è più facile provocare emozioni piuttosto che fare il costante e faticoso lavoro di costruzione del consenso ", afferma.

I Mi piace e le condivisioni creano dipendenza. Gli scienziati hanno scoperto che quando riceviamo like, le sostanze chimiche "); background-size: 1px 1px; background-position: 0px calc(1em + 1px);">dopamina e ossitocinavengono rilasciate nel nostro cervello. La dopamina ci induce a cercare e desiderare, e la sua forza è così forte che può essere "); background-size: 1px 1px; background-position: 0px calc(1em + 1px);">più difficile smettere di twittare che "); background-size: 1px 1px; background-position: 0px calc(1em + 1px);">smettere di fumare o bere alcolici. L'ossitocina è la "sostanza chimica coccole" prodotta quando ci baciamo o abbracciamo. Ci sono picchi in entrambi quando usiamo i social media, mostrano gli "); background-size: 1px 1px; background-position: 0px calc(1em + 1px);">studi .

Inseguire questa corsa può essere irresistibile. Simili conteggi possono sembrare utili nel vedere a colpo d'occhio quale contenuto è il migliore, ma può anche incoraggiare un contenuto più divisivo e tenerci sulle montagne russe emotive dei social media.

Fino a quando tutti non bloccano le metriche - o le piattaforme le rimuovono - è impossibile vedere se abbandonare il conteggio dei "mi piace" ridurrebbe la polarizzazione. "Abbandonare il pulsante" mi piace "non è una panacea; il problema principale è ancora il contenuto stesso e ciò che diventa popolare ", afferma Brick. "Sostengo i primi sforzi delle aziende per contrassegnare i contenuti che sono noti per essere falsi. Abbiamo bisogno di incentivi per supportare la condivisione di contenuti produttivi e costruttivi ".

"I numeri ci insegnano cosa pubblicare, ci spingono a continuare a prestare attenzione."

Anche così, la rimozione del pulsante "mi piace" sarebbe un passo utile nella giusta direzione. "Eliminerà la polarizzazione?", Chiede Ben Grosser, un artista che ha creato un'estensione del browser che rimuove tutti i numeri dall'interfaccia dei social media. "Ovviamente no. Ma avrà un effetto significativo? Penso che sia ragionevole sospettarlo. "

In definitiva, il modo in cui utilizziamo i social media diventerebbe più qualitativo, meno quantitativo. E non sarebbe così bizzarro avere piattaforme senza like. Facebook originariamente è stato lanciato senza un pulsante "mi piace", che è stato lanciato "); background-size: 1px 1px; background-position: 0px calc(1em + 1px);">nel 2009 , pochi anni dopo la fondazione dell'azienda. Twitter inizialmente aveva un pulsante "preferito" a forma di stella anziché a forma di cuore, uno strumento più incline all'archiviazione che all'approvazione - e il CEO Dorsey si è "); background-size: 1px 1px; background-position: 0px calc(1em + 1px);">pentito di questo cambiamento .

A marzo, Twitter ha "); background-size: 1px 1px; background-position: 0px calc(1em + 1px);">lanciato una versione beta per la sua prossima app mobile twttr, progettata per rendere più facili da leggere le conversazioni lunghe e threadate e in questa versione, quando un utente scorre oltre il tweet principale, non ci sono contatori metrici. Dopo che un "); background-size: 1px 1px; background-position: 0px calc(1em + 1px);">grosso contraccolpo da parte degli utenti che temevano la fine del pulsante "mi piace" era imminente, i dirigenti di Twitter lo hanno minimizzato, ammettendo contemporaneamente " "); background-size: 1px 1px; background-position: 0px calc(1em + 1px);">lo stavano prendendo in considerazione " a un certo punto della linea. Anche così, le voci sulla fine del pulsante "mi piace" sono state probabilmente esagerate.

"Il problema, naturalmente, che Dorsey e Zuckerberg e tutti gli altri stanno affrontando è che hanno costruito un intero modello di business in cui le metriche sono un componente centrale o un meccanismo centrale attraverso il quale viene guidato il coinvolgimento con le piattaforme", ha dichiarato Grosser. "I numeri ci insegnano cosa pubblicare, ci spingono a continuare a prestare attenzione". Indica la recente prova di Instagram in cui sono stati nascosti dei conteggi simili: "Qual è la domanda che stanno ponendo con il test? La domanda è: quanto meno o più soldi? "

Sbarazzarsi del pulsante "mi piace" potrebbe avere un impatto utile sulla nostra attuale polarizzazione. Ma fino a quando le piattaforme non troveranno un modo per eliminarlo senza perdere denaro, probabilmente non accadrà. I social media sono ancora un gioco di numeri.